ESOTERIC K-01 Xs, K-03 Xs, N-03 T : toujours plus « hauts », toujours plus performants, toujours plus musicaux

 

 Lecteur SA-CD K-01Xs

 

Après avoir placé en orbite, fin 2017, son lecteur SA-CD sans compromis Esoteric Grandioso K1, le constructeur Japonais ESOTERIC propose, en ce mois de Mars 2018, deux émanations moins coûteuses mais d’un niveau de musicalité tout autant exceptionnelle. Equipés des ultimes versions des mécaniques propriétaires VRDS-NEO et des dernières générations de chips numériques Asahi Kasei Microdevices, ces deux nouveaux lecteurs Esoteric annoncent une précision d’analyse irréprochable. Les versions Xs, des lecteurs K-01X et K-03X, vont montrer aux experts de la presse internationale, qui avaient encensé les précédentes réalisations du constructeur nippon, que, depuis 2014, les bureaux de recherches d’Esoteric continuent de repousser les limites de la reproduction numérique.

L’esthétique adoptée par Esoteric pour les châssis de ses appareils permet de les reconnaître en un clin d’oeil. Mais c’est pourtant bien à l’intérieur que le savoir-faire, développé par Esoteric depuis 1987, permet de faire la différence par rapport aux quelques concurrent encore existant, car le drive utilisé par le K-01Xs est l’exceptionnelle mécanique VRDS-NEO VMK 3.5-20 (12kg avec berceau métallique).

Le K-01Xs travaille en double mono de l’entrée numérique jusqu’à la sortie analogique. Il met en oeuvre un étage de conversion utilisant huit chips AKM 4497 en mode différentiel double par canal, et les tout récents MUSES 8820. Cette référence est capable de traiter le signal sur 34 bits. Au niveau des circuits d’alimentations, le lecteur Esoteric K-01Xs dispose des travaux réalisés sur le lecteur Grandioso K1. Tous les circuits analogiques (circuit de conversion, circuit tampon du HCLD, etc.) du lecteur K-01Xs sont, comme de coutume chez Esoteric, électriquement séparés des circuits numériques. Outre les liaisons de sortie analogiques conventionnelles (XLR et RCA), le K-01Xs dispose de la nouvelle méthode de transmission « ES-LINK Analog » développée par Esoteric. La méthode « ES-LINK Analog » ne peut être utilisée qu’avec des appareils compatibles car il s’agit d’une méthode de transmission propriétaire.

Le lecteur Super Audio-CD Esoteric K-01Xs dispose de trois entrées numériques (USB, coaxiale et optique) qui acceptent des sources digitales véhiculant des fréquences allant jusqu’à 32bit/768kHz (PCM) et 22.5MHz (DSD), et de deux sorties numériques sur embases XLR et RCA.

La façade est également mise à jour, avec un afficheur OLED moderne, pour une meilleure lisibilité.

Caractéristiques techniques :

– Fabrication : Tokyo – Japon
– Mécanique : Esoteric VRDS-NEO VMK 3.5-20 (5.5kg)
– Convertisseur : 8 chips AK4497 AKM 34 bits par canal
– Réponse en fréquence : 5 Hz à 55 kHz (-3dB)
–  Rapport signal sur bruit : > 120 dB
Distorsion : < 0,0008% (1 kHz)
Sorties analogiques : 1 ligne RCA (2,5Vrms 1kHz10kΩ), 1 ligne XLR/ESL-A (5Vrms 1kHz10kΩ).
Sorties numériques : XLR x 1 (3 Vp-p 110Ω) RCA x 1 (0.5 Vp-p 75Ω)
Entrées numériques : SPDIF/RCA x 1 (0.5 Vp-p 75 Ω) Toslink x 1 (-24.0 / -14.5dBm) USB 2.0 x 1 (standard)
– Entrée Horloge externe sur BNC x 1 (±10 ppm) : 44.1kHz, 48kHz, 88.2kHz, 96kHz, 176.4kHz, 192kHz, 10Mhz, 22.5798MHz, 24.576MHz.

Prix indicatif : 23000 euros

Lecteur SA-CD K-03Xs

L’esthétique adoptée par Esoteric pour les châssis de ses appareils permet de les reconnaître en un clin d’oeil. Mais c’est pourtant bien à l’intérieur que le savoir-faire, développé par Esoteric depuis 1987, permet de faire la différence par rapport aux quelques concurrent encore existant, car le drive utilisé par le K-03Xs est la troisième génération de la mécanique de référence VRDS-NEO VMK 3.5-10.

Le K-03Xs travaille en double mono de l’entrée numérique jusqu’à la sortie analogique. Il met en oeuvre un étage de conversion utilisant quatre chips AKM 4497 en mode différentiel double par canal, et les tout récents MUSES 8820. Cette référence est capable de traiter le signal sur 34 bits. Au niveau des circuits d’alimentations, le lecteur Esoteric K-03Xs dispose des travaux réalisés sur le lecteur Grandioso K1. Tous les circuits analogiques (circuit de conversion, circuit tampon du HCLD, etc.) du lecteur K-03Xs sont, comme de coutume chez Esoteric, électriquement séparés des circuits numériques. Outre les liaisons de sortie analogiques conventionnelles (XLR et RCA), le K-03Xs dispose de la nouvelle méthode de transmission « ES-LINK Analog » développée par Esoteric. La méthode « ES-LINK Analog » ne peut être utilisée qu’avec des appareils compatibles car il s’agit d’une méthode de transmission propriétaire.

Le lecteur Super-Audio CD Esoteric K-03Xs dispose de trois entrées numériques (USB, coaxiale et optique) qui acceptent des sources digitales véhiculant des fréquences allant jusqu’à 32bit/768kHz (PCM) et 22.5MHz (DSD), et de deux sorties numériques sur embases XLR et RCA.

La façade est également mis à jour, avec un afficheur OLED moderne, pour une meilleure lisibilité.

Caractéristiques techniques :

– Fabrication : Tokyo – Japon
– Mécanique : Esoteric VRDS-NEO VMK 3.5-10 (4.4kg)
– Convertisseur : 8 chips AK4497 AKM 34 bits par canal
– Réponse en fréquence : 5 Hz à 55 kHz (-3dB)
–  Rapport signal sur bruit : > 120 dB
Distorsion : < 0,0008% (1 kHz)
– Sorties analogiques : 1 ligne RCA (2,5Vrms 1kHz10kΩ), 1 ligne XLR/ESL-A (5Vrms 1kHz10kΩ).
– Sorties numériques : XLR x 1 (3 Vp-p 110Ω) RCA x 1 (0.5 Vp-p 75Ω)
– Entrées numériques : SPDIF/RCA x 1 (0.5 Vp-p 75 Ω) Toslink x 1 (-24.0 / -14.5dBm) USB 2.0 x 1 (standard)
– Entrée Horloge externe sur BNC x 1 (±10 ppm) : 44.1kHz, 48kHz, 88.2kHz, 96kHz, 176.4kHz, 192kHz, 10Mhz, 22.5798MHz, 24.576MHz.

Prix indicatif : 14000 euros

Transport réseau N-03 T

Depuis sa création, en 1987, la philosophie du constructeur Japonais Esoteric, a toujours été axée sur la modularité des systèmes audio. Cette volonté de séparer les châssis a pour but de maximiser la qualité des composants, afin d’en obtenir le maximum dans le but de repousser toujours plus loin les limites de la reproduction numérique.

Le transport réseau Esoteric N-03T peut ainsi être associé avec la gamme de la série D des convertisseurs Esoteric, mais également, et ceci permettra à tous les propriétaires d’entrevoir de nouveaux horizons, avec la série K et Ks des lecteurs Super Audio/CD de la marque. Le transport réseau Esoteric N-03T permettra à tous les mélomanes de voir leurs rêves se réaliser ! Les fichiers DSD (format natif du SA-CD) étant maintenant accessibles sans aucune difficultés, les services de streaming (Qobuz et Tidal) procurant une expérience musical unique, avec plusieurs millions de titres disponibles, en 16bit/44.1kHz, et pour certain en 24bit/192kHz, tout ce qui est nécessaire pour utiliser le transport réseau N-03T c’est une connexion Internet par routeur, une tablette ou smartphone, une unité de stockage (NAS, DD externe) et l’application Esoteric Sound Stream – disponible sur l’App Store (Android en cours de développement).

Les sorties numériques permettent au transport réseau Esoteric N-03T d’être relié à des convertisseurs externes et des lecteurs SA-CD/CD, soit en liaison USB (384kHz/32bit en PCM et 11.2MHz en DSD), soit en liaisons sur embase XLR et RCA (24bit/192kHz et 2.8MHz).

Caractéristiques techniques :

 – Fabrication : Tokyo – Japon
– Formats compatibles : PCM Lossless en FLAC, Apple Lossless (ALAC), WAV, AIFF DSD Lossless en DSF, DSDIFF (DFF), DoP (Digital over PCM) Compressés en MP3, AAC (m4a)
Port Ethernet : 1 (1000Base-T)
– Entrées USB x 2 (USB 2.0 ou supérieur)
– Formats compatible : FAT32, NTFS en partition simple
– Fréquences prises en charge : PCM 44.1 ~ 384kHz, 16 ~32 bits DSD 2.8MHz, 5.6MHz, 11.2MHz
Sorties numériques : USB x 1 (USB 2.0), XLR x 1 (3 Vp-p 110Ω), RCA x 1 (0.5 Vp-p 75Ω)
– Entrée Horloge externe sur BNC x 1 (±10 ppm) : 10MHz

Prix indicatif : 11000 euros

Résolument « placés » sur le segment très haut de gamme, ces 3 nouvelles références ESOTERIC devront impérativement rejoindre des « solutions audio » de gamme équivalente pour procurer une musicalité d’exception et des sensations fortes en émotions.

Lionel Schmitt

Site du constructeur :
http://www.esoteric.jp/

Site de l’importateur :
https://www.synergie-esoteric.com/